Jak funkcjonują kocie pazury?

By | Kwiecień 2, 2010

Odpoczywający na naszych kolanach, łagodnie mruczący kotek jest w swym naturalnym środowisku stuprocentowym drapieżnikiem. Jego broń to przede wszystkim szczęki wyposażone w 30 zębów oraz pazury. 4 mocne kły służą do pochwycenia i zabicia ofiary, ostre jak nóż trzonowce przecinają i rozdrabniają mięso. Drobne siekacze służą do ogryzania kości, przydają się także do pielęgnacji futra. Ważną rolę odgrywają tak zwane łamacze. Tworzą je czwarty górny ząb przedtrzonowy i pierwszy dolny ząb trzonowy. Zęby te stykają się brzegami, a specjalna budowa stawu żuchwowego, uniemożliwiająca ruchy na boki, powoduje, że łamacze działają jak nożyce. Ten anatomiczny szczegół ma także swoje negatywne strony: sprawia bowiem, że mięśnie poruszające żuchwą szybko się męczą. Dlatego koty często zmieniają stronę, którą jedzą. Koty nie przeżuwają pokarmu, tylko połykają ze śliną rozdrobnione kawałki, rozpuszczane następnie przez silne kwasy żołądkowe.

Ostre jak sztylety pazury tkwią zazwyczaj w swego rodzaju „futerale”, co chroni je przed stępieniem i umożliwia kotu bezszelestne stąpanie na aksamitnych opuszkach. Skomplikowany mechanizm wciągania i wysuwania pazurów składa się ze ścięgien i wiązadeł. Po wnikliwych badaniach okazało się, że wciąganie pazurów jest biernym efektem napięcia ścięgien. Energia jest zatem potrzebna nie do chowania pazurów, lecz ich wysuwania. Taka budowa kociej łapy jest związana z ogólnie obowiązującą w przyrodzie zasadą oszczędności energii. Schowane przez większość czasu pazury pozostają ostre i mogą długo służyć kotu podczas polowań. Umożliwiają także wspinanie się na drzewa i przyciąganie różnych przedmiotów. Ponieważ pazury wciąż rosną, niezbędna jest ich pielęgnacja. Do ostrzenia pazurów przednich łap może służyć pień drzewa, fotel lub specjalna „drapaczka”, czyli kocie drzewo. Wygląda to nieco inaczej niż ostrzenie noża: kot drapiąc pozbywa się zrogowaciałych zewnętrznych bocznych warstw stępionego pazura, odsłaniając nową, ostrą. W środkowej części pazur jest bowiem znacznie twardszy od boków i wolniej się ściera. Z tylnych łap stępioną warstwę pazurów po prostu odgryza.